19 bateaux en bois qui ont marqué l’histoire

  • Publié le
19 bateaux en bois qui ont marqué l’histoire

Les bateaux ont accompagné l’Homme tout au long de son histoire. Indispensables lors des grandes guerres et pour le commerce, ils ont également pris part aux plus grandes explorations, aux découvertes scientifiques et à la propagation des cultures. Dans cet article, je vous propose de découvrir quelques une de ces créations intemporelles, souvent connues pour leur impact historique, leur ingéniosité, parfois leurs trésors, mais également pour leur naufrage.

 

La Belle :

 

Navire de l’explorateur Robert De La Salle en 1680, La Belle transportait 300 personnes quand elle a quitté La Rochelle pour rejoindre la Louisiane (nommé en l’honneur de Louis XIV). En 1986, à la recherche du Mississippi, l’explorateur s’est retrouvé perdu dans le golfe du Mexique sur le territoire espagnol. Voulant rejoindre sa destination par les terres, La Salle et une équipe de 20 hommes ont laissé La Belle aux mains de marins non expérimentés qui, en raison de fort vent, se sont échoués dans les eaux des Caraïbes. Les vestiges de l’épave ainsi que de nombreux artefacts ont été retrouvés en 1995 et sont aujourd’hui exposés au musée historique de Bob Bullock dans l’état du Texas.

Plus d’informations ici

 

Mary Rose :

 

Navire de guerre de la flotte anglaise lancé en 1511 pour combattre au cours de plusieurs batailles contre la France, l’Écosse et la Bretagne. Reconstruit en 1536, c’est le 19 juillet 1545 que ce navire coule suite à bataille contre les galères françaises. Mary Rose sera localisée une première fois en 1836, 300 ans après son naufrage et puis en 1971. Finalement, celui-ci sera sorti de l’eau en 1982 pour être exposé à Portsmouth au sud du Royaume-Uni. Cette découverte fut une des plus coûteuses de l’histoire de l’archéologie maritime.

Plus d’informations ici

 

La frégate française « Méduse » :

 

Armée de 40 canons, Méduse fût lancée en 1810 pour participer à la guerre de Napoléon dans son raid des Caraïbes. En raison d’un mauvais commandement de leur capitaine, la frégate s’est retrouvée piégée par les eaux forçant les 400 personnes à bord à évacuer. 151 hommes se sont retrouvés sur un radeau de fortune. En raison d’orages, plusieurs personnes se sont fait emporter par les eaux, d’autres, souls, se sont rebellés et ont été tués par les officiers présents sur le radeau. Après plusieurs jours, les « passagers » se sont ensuite lancés dans le cannibalisme tandis que certains hommes étaient poussés à la mer. 13 jours plus tard, le radeau fût retrouvé avec seulement 15 survivants faisant de la Méduse le plus infâme naufrage de bateau de l’époque.

Plus d’informations ici

 

Merchant Royal :

 

Ce navire marchand anglais a été construit en 1627 à Londres par Deptford Dockyard. Ce bateau en bois est connu notamment pour son naufrage le 23 septembre 1641 puisque lors de ce drame le Merchant Royal contenait plus de 100 000 livres d’or, 400 barres d’argent mexicain ainsi que d’autres fortunes. Le montant total de ce trésor s’élèverait aujourd’hui à plus de 1 milliard de dollars. Plusieurs personnes sont toujours à la recherche de ce trésor.

Plus d’informations ici

 

La Niña (Santa Clara) :

 

Cette caravelle espagnole était l’un des trois utilisés par Christophe Colomb, le célèbre explorateur italien pour découvrir l’Amérique. Ce bâtiment construit avant 1492 était de loin le favori de l’explorateur. Le navire a opéré sur plus de 46 000 km sous les commandes de Christophe Colomb, mais c’est en 1501 lors d’un voyage marchand au Venezuela que les archives à propos de la Nina s’arrêtent. Où est-elle ?

Plus d’informations ici

 

La Pinta (Santa Anna) :

 

Cette caravelle nommée « la maquillée » faisait partie de la première expédition de Christophe Colomb permettant la découverte du Nouveau Monde. C’était le navire le plus rapide des trois possessions de l’explorateur et c’est notamment la raison pour laquelle La Pinta est arrivée en première en Espagne pour apporter la bonne nouvelle de la découverte le 3 mars 1493.

Plus d’informations ici

 

La Santa Maria :

 

La Santa-Maria est le plus connue des trois navires ayant permis à Christophe Colomb de découvrir l’Amérique lors de son expédition de 1492. C’était le navire amiral de type caraque qui a porté l’explorateur sur les terres américaines dans la nuit du 11 au 12 octobre 1492. Malheureusement, elle fit naufrage dans la nuit de Noël la même année au large de Cap-Haïtien. Même si l’épave n’a toujours pas été retrouvée, il est possible d’admirer son ancre de 4 mètres de haut à l’intérieur du musée du Panthéon national haïtien de Port-au-Prince.

Plus d’informations ici

 

Nuestra Señora de la Mercedes :

 

Cette frégate espagnole fut coulée par les Britanniques le 5 octobre 1804 durant la bataille de Cape Sante Maria qui prit place au large du sud des côtes du Portugal. En 2007, l’épave de cette frégate fut découverte contenant plus de 500 000 pièces d’argent pour près de 15 tonnes, des centaines de pièces d’or et d’autres fortunes. C’est un trésor qui fut considéré comme la plus large collection de pièces jamais récupérées d’un site en profondeur. Le trésor est exposé au musée ARQUA de Carthagène en Espagne.

Plus d’informations ici

 

Queen Anne’s Revenge :

 

Lancé en 1710 par les Anglais sous le nom de « Concorde » il fut capturé par les Français l’année d’après et renommé « La concorde de Nantes ». L’histoire n’est pas finie puisque c’est autour du célèbre pirate Barbe Noire (Edward Teach) de prendre le contrôle de ce bâtiment pour lui donner son nom final en 1717 « Queen Anne’s Revenge ». Le nom provient de la bataille « Queen Anne’s War » ou Barbe Noire avait servi pour la marine royale. Le naufrage de ce navire en mai 1718 serait certainement l’œuvre de Barbe Noire pour éviter que l’on mette la main sur son vaisseau. Les restes de l’épave furent découverts en 2009 par une équipe d’archéologie de l’État de Caroline du Nord et peuvent être admirés au Musée Maritime de Beaufort dans l’État de New York.

Plus d’informations ici

 

HMS Royal George :

 

Ce navire de première classe de la Marine navale anglaise a été construit en 1756 et était à l’époque le navire de guerre le plus grand du monde. Équipé de ses 100 canons, il a participé à la guerre de 7 ans et a été sous le commandement de l’amiral Sir Edward Hawke lors de la bataille réputée de Quiberon Bay pour ensuite combattre à nouveau pour la Bataille du Cape Saint Vincent. Le HMS Royal George a coulé le 29 aout 1782 alors qu’une maintenance de routine était en train d’être effectué à Portsmouth, le navire a emporté plus de 800 vies ce qui en fait une des pertes maritimes les plus sérieuses dans les eaux britanniques.

Plus d’informations ici

 

La barque solaire :

 

Enfouie pendant près de 4500 ans, c’est en 1954 que cette barque solaire de Khéops a été retrouvée autour de la grande pyramide. Cette barque funéraire en bois de cèdre mesure 43,5 m de long et servait selon la mythologie égyptienne à faire vivre leurs âmes éternellement. Cinq fosses ont été retrouvées, mais seulement deux contenaient des barques, une seule d’entre elles est exposée dans un musée à l’emplacement exact où celle-ci a été trouvée.

Plus d’informations ici

 

Syracusia :

 

Surement le plus grand navire de l’antiquité, le Syracusia était un navire marchand de 55 mètres de long construit vers 240 av. J.-C. à la demande de Hiéron I. Il ne fit cependant qu’un seul voyage de la Sicile à Alexandrie en Égypte ou il se fit renommer Alexandria par Ptolémée II. Ce navire était magnifiquement décoré avec l’ivoire et du marbre et comportait des espaces de loisirs à bord, dont un jardin et une piscine couverte.

Plus d’informations ici

 

Le Vasa :

 

Le Vasa est un navire de guerre qui fut construit pour le roi Gustave II en 1628. Après une très courte distance lors de son voyage inaugural, le Vasa a sombré le 10 août 1628. Si ce bateau en bois est connu, c’est parce qu’il fut découvert en 1950 avec une coque entière et presque intacte. En 1961, celui-ci fut sorti des eaux et exposés dans plusieurs musées pour aujourd’hui être au musée « Vasa » de Stockholm. Le vaisseau est l’une des attractions les plus populaires de Suède.

Plus d’informations ici

 

Le Victoria :

 

Le Victoria est une caraque espagnole connue pour avoir été le premier navire à avoir réalisé le tour du monde. En août 1519, elle quitte Séville sous le commandement du Portugais Fernand De Magellan avec quatre autres navires. Le capitaine ayant été tué aux Philippines en avril 1521, c’est sous le commandement de Juan Sébastian Elcano que le navire revint seul en Europe en septembre 1522. Il existe à ce jour de nombreuses répliques de cette caraque qui disparut en 1570 sur la route en direction des Antilles.

Plus d’informations ici

 

Le HMS Victory :

 

Lancé le 7 mai 1765, le HMS Victory est un navire de la marine royale qui à servie lors de plusieurs batailles historiques : La première bataille de Ushant en 1778 puis la seconde en 1781, la bataille du Cape Spartel en 1782, la bataille du cape Saint Vincent en 1797 et pour finir la Bataille de Trafalgar en 1805. C’est cette dernière bataille qui a rendu célèbre ce bateau en bois en raison de son commandant, le Lord Nelson, qui perdit la vie sur ce navire lors de cette bataille épique. Le HMS Victory est aujourd’hui un musée qui se trouve à Portsmouth en Angleterre.

Plus d’informations ici

 

Le Whydah Gally :

 

Ce navire, qui servit à la base au commerce triangulaire, est réputé pour sa capture par le pirate Samuel « Black Sam » Bellamy, qui ne l’a gardé que 2 mois sous son commandement puisque le 26 avril 1717, celui-ci a coulé avec son navire rempli de 4,1 tonnes d’or et d’argent avec seulement 2 survivants pour raconter l’histoire. C’est en 1984 que ce trésor refit surface sous seulement 4,9 m d’eau et 1,5 m de sable ce qui a fait de cette découverte le premier trésor retrouvé à la suite d’un naufrage de navire-pirate.

Plus d’informations ici

 

L’Essex :

 

Ce navire est tristement connu pour avoir été coulé par une attaque de cachalot dans les eaux de l’océan Pacifique en 1820. L’équipage de 20 personnes ayant passé des mois à l’eau a dû supporter des actes de cannibalismes pour pouvoir survivre, seules 8 personnes ont pu être secourues. C’est cette attaque qui a inspiré Herman Melville à créer l’histoire de Moby-Dick.

Plus d’informations ici

 

Le drakkar de Gokstad :

 

Les Vikings ont également leur mot à dire quand il s’agit de parler navire puisqu’ils ont inventé des bateaux incroyables qui ont traversé l’histoire. Le bateau en bois de Gokstad par exemple, exposé au musée des navires vikings d’Oslo en Norvège a été retrouvé en 1880. Ce navire atypique était propulsé par 32 rameurs, mais le passage des rames pouvait également être refermé pour laisser place à une énorme voile qui pouvait plus que doubler la vitesse du navire. En eau peu profonde, il était même possible de retirer le gouvernail pour ne subir aucun dommage. Une technologie plutôt intéressante pour un bateau de la fin du IXe siècle qui a mené ces guerriers sur les terres anglaises le 8 juin 793 pour semer la terreur.

Plus d’informations ici

 

Le Great Republic :

 

Le Great République fut le plus grand clipper (Bateau à voiles fait pour naviguer très rapidement) en bois jamais construit. Il a commencé à être construit le 4 octobre 1853 devant plus de 30 000 spectateurs. Ce voilier pour le commerce a été réalisé pour transporter le double de tonnage que son meilleur concurrent, c’était donc le voilier de commerce le plus rentable de l’époque. Le 27 décembre 1853, alors qu’il est à quai avec 2 autres navires, le Great République à subit un grand incendie qui a presque détruit le navire. Il a tout de même été réparé et réduit, mais resta tout de même le plus gros navire marchand et ne l’empêcha pas de gagner de nombreux records de liaisons de l’époque. C’est le 5 mars 1872, après un ouragan au large des Bermudes, que le navire est abandonné par l’équipage suite à une fuite d’eau.

Plus d’informations ici

De tempête en naufrage de nombreux navires voguant sur les eaux ont traversé l’histoire. Ceci n’est qu’un panel de 19 de ces bateaux en bois qui font encore parler d’eux aujourd’hui, génie de construction ou anecdote à part entière, tous ces navires ont leur mot à dire. Peut-être que vous en connaissez d’autres qui ne sont pas dans cette liste ?

PS : Non le Black Pearl n’a pas existé.